食糞の原因と3つの対策:愛犬の「食糞」に悩まれている飼い主さんへClifford the Big Red Dog vs. Red Tornado (174/365)

チワワと新米飼い主仁義なき戦い vol.63作:たかてる

 


今回は『食糞』について。

糞だとかいうワードばかり出てくるので、そういう心積もりで読み進めて下さい。

 

犬の食糞

私の愛犬であるチワワは、食糞をしなかった。だから悩まされたことはない。でも、私の妹の愛犬トイプードル君が食糞真っ最中の様子。お風呂から上がりフと愛犬を見ると、歯にウンチをつけ嬉しそうに尻尾を振る姿に萎えたらしい。こんな経験がある飼い主さんは他にももっといるんではなかろうか。

だから今回は食糞について調べてみた。

 

なぜ、糞を食べてしまう犬がいるのか

まるで犬も動物も飼ったことないって人なら「ウンチを食べるとか信じられへん! そもそも“食糞”って言葉があるってことも知らんかったわ!」かもしれない。食糞って、ウンチを食べる行為のこと。

これは犬に限ったことでなくて、他の動物でも食糞する子はいるらしい。フンコロガシやハエなんかは安易に想像がつくだろうが、ハムスター・ウサギ・ブタ・ゾウ・コアラなんかも食糞するらしい。何の意味もなく食べるんじゃなくて、やっぱり意味がある。

糞からバクテリアなどの微生物を摂取し、消化に役立てたりする。あとは外敵から身を守るため、ニオイのするものを食べてしまう。そしてそのことで居住空間の清潔を保つ。そんな意味があるらしい。

 

犬にもそういう本能から食糞することがある。

子犬の場合

好奇心。子犬にとっては見るもの感じるもの全てが新鮮なわけで、ニオイを放つものが近くにあれば口に入れてしまうのも、自然なこと。でもこれが理由の食糞であれば、飼い主がなにか策を講じなくても徐々に食糞はしなくなる。

母犬の場合

母犬が子犬の糞を食べることも自然なこと。ニオイの元を絶ち、外敵から子犬を守るため。そして清潔を保つためでもある。これも一過性のもの。

これら本能由来だと思われる食糞を見過ごすことはさほど問題ないだろうが、何か感染病や寄生虫がいる場合の糞は別。食べないようにすぐ処分するなどの対策を。

 

 

本能由来でない食糞行為とその対処方法

いつまでたっても食糞をやめない子犬、出産を終えたばかりの母犬でもない犬が食糞をするのは、様々な原因があるらしい。それらのほんの一部の原因と対策を書いてみる。

餌が少ない空腹を満たすために食べている→「餌の量を増やす」餌が多い
うまく消化ができていない餌が多いと摂取しきれない栄養素が糞として排出され、そのニオイから再び摂取しようとする。うまく消化できていない場合も然り→「餌の量を増やす。餌をふやかして与える」足りない栄養素があるミネラルなどが足りていない場合、糞から摂取しようとする→「餌を見直す。トッピングなどを変えてみる」

痴呆症

痴呆症から食糞してしまうこともある→「しつけなど難しい。食べてしまう前に片づける」

飼い主の気を引きたい

食糞してるところを飼い主が発見し「キャー!」など騒いでしまうと、「注目してもらえた」「喜んでいる」などと勘違いし、繰り返すようになる→「食糞現場を見てしまっても、反応しない。無視をする」

ストレス発散

むしゃくしゃして食べちゃう!→「お散歩の時間を増やしたり、遊ぶ時間や遊び内容を変えてみる」

 

ざっくりと書きました。一番いいたいのは、食糞ひとつについても、愛犬をじっくり観察するべき! ということ。ただ、食糞で悩む飼い主のほとんどが子犬を飼う人だと思う。

「まだ一緒に暮らし始めたばかりで、この子のことがよくわかりません」という方も多いでしょう。
ましてや初めて飼った犬が食糞したら、わからないことだらけだと思う。

私ならこう対処するだろうな~ということを段階的にまとめた。

 

たかてるの食糞対策3ステップ

STEP1 餌の量は適正であるか?

犬はただでさえも人間の何倍ものスピードで成長しますが、子犬の頃は特に早い。「体重の○%」という感じで餌の量を算出している飼い主さんは、日々餌の量は適正であるか、犬の体重チェックも欠かさずに。

そして、それだけだと肥満にさせてしまうこともあるので、両親の体重がわかれば、だいたい子も同じくらいの大きさになることを忘れずに。あとは、日々体を触って肥満度チェック。詳しくは過去記事・ペットの肥満をチェックする『BCS:ボディコンディションスコア』をご参照ください。

STEP2 餌が合っていない?

餌の量は適正だろう。でも食糞は治らない。では、餌があまり好きではないか、その餌の栄養素では足りていないか? 餌を変えるよりまずは、いつもの餌に鶏のササミや胸肉をレンジでチンして加熱したものや、すりゴマ、きなこ、オリーブオイルなどを少しトッピングしてみる。犬に必要な栄養素などは過去記事・換毛期や夏バテ、季節の変わり目の栄養不振を解消する犬の栄養素をご参照ください。

STEP3 食糞しても無視。騒ぐより天罰を。

食糞してびっくりしたり嘆いたりしている姿を喜んでいると勘違いしているかもしれないので、見つけても無視。無反応を決め込む。それに加え、出来るときは、下剋上作戦で使った「天罰」を与える。

過去記事・犬の叱り方「服従のために腹を出させる」で書いた、天罰方法ですね。「ウンチを食べてると嫌なことが起こる!」と思ってくれれば、これ幸い。ただ、見つからないでね? 飼い主がやってるとバレると、飼い主がいないとき・見てないときに食糞するようになる可能性も考えられる。

この3ステップでどうだろうか。

とりあえずこれをやっていたら、食糞がまだ治らなくても、何が原因で食糞しているか、見えてくるんではなかろうか。私のように一人暮らしで留守にする時間が長い人は、食糞している現場を見つけにくいし、結果がでるまでに時間がかかると思う。

犬が健康で糞に問題がないのなら、ゆっくり焦らず気長に。焦りからのイライラが犬にとっても飼い主にとってもストレスになるから、結果的に悪循環になることも考えられるしね。
大丈夫、きっと伝わるから。

 

食糞お助けアイテム

食糞を防止してくれるアイテムも販売されている。

フンシロップ

餌に混ぜるタイプ。ほんのり甘いシロップだけど、糞の味が変わり、食べたくなくなる。

フンコロン

お腹の調子を整え、消化吸収を上げることで糞に栄養素を残さず、食糞防止に。

フンパラ

糞にふりかけると、味が変わり食べたくなくなる。

すっかり犬バカのたかてるとしましては、紹介はしたけれど、オススメはしない。

商品がどうこうじゃなくて、こういう商品に頼るよりもまず、家にあるもので色々やってみて欲しい。これを買うお金があれば、犬と一緒に遊ぶおもちゃを買ってあげて欲しい。愛犬に時間をかけ、向き合って欲しい。愛犬のことを知り、考える、いい機会だと思って――。

 

チワワ ブラックタン

チワワお目覚めの瞬間。布団を除くと出てきた。すごい目ですね。笑

 

チワワ ブラックタン

そして猫のように伸び~とやって、ブルブルブル~っとしたら一日スタートです。

 

photo by: JD Hancock
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たかてる
真面目なアラサー飼い主と、愛犬MAX[チワワ:ブラックタン]との2人暮らしを満喫中。彼氏はいません……いいんです……平気です……。